Maj Jim Smith

Well it was bound to happen eventually but Maj Jim Smith will be retiring from the CAF on 19 April 2022 after serving 32 years and a few days (plus some Reserve time so really it’s 36 and a bit). After graduating from Acadia University, Maj Smith joined the Regular Force on 31 August 1990. After completing 13 weeks at the Officer Candidate School in Chilliwack, back when they still used the FN rifle (check in the history book under dinosaur), a young and enthusiastic 2Lt Smith started of his new career by promptly breaking his leg and getting recoursed during his initial Basic Logistics Officer Course. Bouncing back a year later he completed his course and was posted to the Special Service Force in Petawawa where he did all of the normal jobs a junior officer would do including a first line Unit Log O with the SSF HQ and Sigs Sqn. From there, Capt Smith was sent to Ottawa as a Staff Officer with the Director of Transportation and Movement where he spent most of his time trying to get an operational tour to anywhere. Rumour has that after multiple screenings his wife said something along the lines of “…will you just take him, he’s driving me nuts…”. So in 1997, Jim made it back to Petawawa, where he deployed to Bosnia as the Second in Command of the NSE Supply and Transport Company. After that there was a quick turn around and he headed off to Kosovo as the NSE Camp Commandant and then the OiC Port Operations in Thessaloniki Greece for the mission close out. To say that Jim had a knack for being able to work with people is a bit of an understatement since it was in Greece where he began his close relationship with the US Marines. Co-located with a large Marine Det at the Port, Jim extended some Canadian hospitality and endless hot coffee to his US neighbours and made their stay a bit more comfortable. There was also the challenge of choreographing the Canadian equipment going out and the Marine Equipment coming in. Through close communication and lots of handshakes both were completed with near seamless results. For this he received a COMM Z South Letter of Commendation, was presented the 2nd Marine Division Commanding General Coin and made some lifelong friendships. Movements was clearly Jim’s passion and an area where he demonstrated enough ability to be selected for the ILOC program and sent to Washington DC in 2001 where he was imbedded as a staff officer in the US Navy Military Sealift Command Headquarters. After the 911 attacks, Jim balanced both the EUCOM and the CENTCOM Desks for chartered sealift and played an important role in the largest US sea movement of cargo since WW2. Rising to this challenge, which included a deployment to the Persian Gulf with the US Navy, Jim’s efforts were recognized by being awarded the US Navy and Marine Corps Commendation Medal. It was also during his time in the US that Jim had the opportunity to attend the USMC Advanced Logistics Operations Course at the Marine Corps University in Quantico Virginia. Jim was also assigned as one of the initial planners for the first Combined Joint Medical Exercise (CJMedEx) exercising Canadian and US medical interoperability aboard the hospital ship, USNS Mercy. Returning to Ottawa in 2004, Jim took on the challenges of being OS Mov Plans with CANOSCOM during the peak of operations in Afghanistan. From there, with one OUTCAN posting and several tours under his belt, Jim demonstrated his skills in a multinational environment and it was determined that the security of Canada is assured with Jim out of the country. So in 2008, Jim and his young family were posted to the Allied Rapid Reaction Corps in Germany. As the SO2 Ops with the Enabling Command, Jim was part of the move of the Corps HQ in its entirety from Germany to the UK…naturally while training to deploy to Afghanistan. For his work as part of the ISAF Joint Command HQ, Jim was awarded the CDS Commendation. Upon returning to the UK after his tour Jim and his family rolled right in to the “move back to Canada” mode and made their way to Esquimalt where he became the TEME O. In 2014 they all made their final move to 5 Cdn Div HQ where Jim became the Div
G4 Systems. During his time with the Div HQ, Jim was tasked as the DCOS Support for the multinational Ex SABRE GUARDIAN (Romania) and was awarded the US Army Commendation medal. Once back at the Div, Jim became a contracting enthusiast in the position of G4 Contracts until recently handing that responsibility to the next lucky person. After all of the travel, time away, adventures and experiences, both good and bad, the one constant that made it all possible was the unconditional love and support from Jim’s wife Marie and their grown children Andrew and Madison. Their retirement plan is to remain in the Halifax area and unwind for a while and then see what civilian life has to offer. Although COVID restrictions are currently upending any immediate plans for a gathering, there will be several informal gatherings in Halifax and Ottawa once things calm down again. The point of these events are really to make sure that Jim actually leaves. Any farewell, best wishes or ”it’s about time’ messages can be sent to Maj Pete MacDonald, 5 Cdn Div G4 (Peter

Cela devait arriver un jour ou l’autre; le Maj Jim Smith prendra sa retraite des FAC le 19 avril 2022 après 32 ans et quelques jours de service (en plus de son service dans la Réserve, donc un peu plus de 36 ans). Le Maj Smith obtient son diplôme de l’Université Acadia, puis s’enrôle dans la Force régulière le 31 août 1990. Il suit un cours de 13 semaines à l’École des aspirants officiers à Chilliwack, lorsqu’on utilisait encore le fusil FN (vérifiez dans le livre d’histoire sous dinosaure), après quoi le Slt Smith, jeune et enthousiaste, entame sa nouvelle carrière en subissant une fracture à la jambe et en reprenant le cours lors du cours élémentaire d’officier de la logistique. Un an plus tard, il termine son cours et est affecté à la Force d’opérations spéciales à Petawawa, où il exerce toutes les fonctions habituelles d’un officier subalterne, y compris celles d’O Log de l’unité de première ligne au QGET. Le Capt Smith est ensuite affecté à Ottawa à titre d’officier d’état-major du Directeur – Transport et mouvements, où il passe plutôt son temps à tenter de participer à un déploiement n’importe où. Selon la rumeur, après de nombreuses vérifications, sa conjointe a dit quelque chose du genre : « …pouvez-vous le prendre, il me rend folle… ». Par conséquent, en 1997, Jim retourne à Petawawa, où il a l’occasion de participer à un déploiement en Bosnie en tant que commandant adjoint de la Compagnie d’approvisionnement et de transport de l’ESN. Après un bref retour, il participe à un déploiement au Kosovo à titre de commandant du camp de l’ESN, puis exerce les fonctions d’O resp des opérations portuaires à Thessalonique, en Grèce, dans le cadre de la clôture de la mission. Le moins qu’on puisse dire, c’est que Jim a le don de travailler avec les autres. C’est en Grèce qu’il a noué des liens étroits avec le Corps des Marines des États-Unis. Comme les Canadiens étaient situés au même endroit qu’un important détachement du Corps des Marines au port, Jim fait découvrir aux Américains l’hospitalité canadienne et leur offre une quantité infinie de café chaud pour rendre leur séjour un peu plus agréable. Il y a également eu la difficulté d’organiser l’équipement canadien devant être expédié et l’équipement du Corps des Marines reçu. Grâce à une communication étroite et à de nombreuses poignées de main, ces deux tâches ont été exécutées pratiquement sans entrave. En reconnaissance de son travail lors de cette mission, il reçoit une lettre de mention élogieuse de la Z COMM Sud ainsi qu’un médaillon du 2nd Marine Division Commanding General et se fait des amis pour la vie. Les mouvements sont, de toute évidence, la passion de Jim et un domaine dans lequel il fait preuve d’une capacité suffisante pour être choisi pour le programme LCI. Il se rend à Washington (DC) en 2001, où il est intégré comme officier d’état-major au Military Sealift Command Headquarters de la US Navy. À la suite des attentats du 11 septembre 2001, Jim gère à la fois les bureaux de contrôle EUCOM et CENTCOM pour le transport maritime affrété et joue un rôle essentiel dans le plus important mouvement maritime de cargaison des États-Unis depuis la Deuxième Guerre mondiale. Il relève ce défi, qui comprend un déploiement dans le golfe Persique avec la US Navy. Jim reçoit la Médaille de mention élogieuse de la Marine et du Corps des Marines en reconnaissance de ses efforts. Au cours de son affectation aux États-Unis, Jim a également l’occasion de suivre le cours sur les opérations logistiques de niveau avancé du USMC à la Marine Corps University, à Quantico, en Virginie. Jim est également choisi comme l’un des planificateurs initiaux pour le premier exercice médical interarmées multinational (ExMédIM) visant à mettre à l’épreuve l’interopérabilité médicale du Canada et des États-Unis à bord du navire hospitalier USNS Mercy. À son retour à Ottawa en 2004, Jim assume les fonctions de SO Plans Mouv au COMSOCAN au plus fort des opérations en Afghanistan. Grâce à son affectation à l’étranger et à plusieurs déploiements, Jim montre ensuite ses compétences dans un environnement multinational, et il est déterminé que la sécurité du Canada est assurée lorsque Jim est à l’extérieur du pays. En 2008, Jim et sa jeune famille sont affectés au Corps à réaction
rapide du Commandement allié en Allemagne. À titre d’OEM 2 Ops du commandement habilitant, Jim participe au mouvement du QG du Corps en entier de l’Allemagne jusqu’au Royaume-Uni, tout en s’entraînant en vue d’un déploiement en Afghanistan. Jim reçoit la Mention élogieuse du CEMD pour son travail au sein du QG du Commandement interarmées de la FIAS. À son retour au Royaume-Uni après son déploiement, Jim et sa famille se mettent en mode « retourner au Canada » et se rendent à Esquimalt, où il devient l’O TGEM. En 2014, ils déménagent pour une dernière fois au QG 5 Div CA, où Jim devient le G4 Systèmes Div. Au cours de son affectation au QG Div, Jim occupe le poste de SCEM Soutien pour l’exercice multinational SABRE GUARDIAN (Roumanie). Il se voit décerner la Médaille de mention élogieuse de la US Army. À son retour à la division, Jim devient un fervent de la passation de marchés en exerçant les fonctions de G4 Contrats jusqu’à récemment, lorsqu’il a transféré cette responsabilité à la personne suivante. Après tous les voyages, le temps passé loin de la maison, les aventures et les expériences (bonnes et mauvaises), la seule constance qui a rendu toutes ces réalisations possibles est l’amour et le soutien inconditionnels de la conjointe de Jim, Marie, et de leurs enfants adultes, Andrew et Madison. Leur plan de retraite est de demeurer dans la région d’Halifax et de se détendre pendant un certain temps avant de découvrir ce que la vie civile a à offrir. Bien que les restrictions relatives à la COVID bouleversent actuellement tous les plans immédiats de rassemblement, de nombreux rassemblements informels auront lieu à Halifax et à Ottawa lorsque les choses se calmeront. Ces activités ont surtout pour but de garantir que Jim prend effectivement sa retraite. Tous les messages d’adieu, les meilleurs vœux ou les messages
« il est grand temps » peuvent être envoyés au Maj Pete MacDonald, G4 5 Div CA à l’adresse