Message from Strategic J4/Director General Support / Message du J4 Stratégiques/Directeur Général Soutien

Dear Chief Petty Officers 1st Class, Chief Warrant Officers, and Officers of the RCLS,

Last January, I sent you a brief update on the main strategic initiatives residing within, or with a nexus to, the SJS-Strategic J4/DGS role. These initiatives are ongoing in order to modernize how we deliver Logistics support and optimize strategic interchangeability / interoperability with other DND / CAF Operational Sustainment Enabling Capabilities, as well as with Allies and key partners.

I would also like to thank all of those who contributed to the “Ask Me Anything” session on the DiaLOGue Café platform in early April. Your questions and comments were heard, and I hope that my team and I were successful in answering them. More importantly, I hope that frank and constructive conversations will continue as opportunities present themselves.

In addition, I recognize the many challenges you face on a daily basis, from information systems that are sometimes not very user-friendly, to tactical and operational issues related to difficulties in procurement, acquisition and contracting at a time when the operational tempo is high and staff shortages are often glaring. Each level (tactical/operational/strategic) has its own challenges, and I believe they are all interconnected. Therefore, I would like to share with you some of the ideas my team and I are developing to improve the working environment, tools and processes of Logisticians through the optimization of the Defense Supply Chain (DSC).

It has been approximately ten months since I assumed the role of Strategic J4/DGS and considering the rapidly evolving geostrategic landscape, it is appropriate to conduct an assessment to bring increased awareness. This assessment translated into questions and these can be broken down into five structuring principles that will guide efforts in the coming months. Of importance, these questions are also being addressed by our Allies (NATO, FVEY), Industry and Defence partners.

First, how can we improve Readiness in the CAF? More specifically, given my mandate, I am less concerned with Responsiveness (as this aspect pertains to other stakeholders), but rather I will focus more on Preparedness and Logistics Resiliency (inclusive conceptualization of the Defence Supply Chain). For example, how can we better collaborate upstream, as a Department, with other Government Departments (OGDs), Industry, our Allies and partners to send clear, accurate and timely Demand signals that will increase the efficiency and effectiveness of Logistics support? Given the global context of great power competition and a more permanent state of disruption and contest in the application of our Capabilities, how can we better assess our vulnerabilities and reduce risks?

Next, how do we modernize the way we conduct the Business of Defence? Many technological projects are ongoing but successful implementation must be ensured upon delivery and we need to remain abreast of new opportunities. The digitalization era is here, and technological modernization is required, read “crucial”. That said, our processes, governance, systems, authorities and workforce must evolve in synchronization with this technological evolution as this evolution is key to fully leverage its potential. Following the successful implementation of DRMIS 2.0 in recent years, the Modernization and Integration of Sustainment and Logistics  (MISL) project is currently in the Realize Phase, with roll out scheduled for 2024. MISL is an important milestone in the transfer of SAP to the cloud through the implementation of SAP S4/HANA, a transition called Defence X. These advances will enable us to implement a more effective and efficient enterprise system at all levels.

Then, how do we professionalize our workforce? How can we better prepare our Team at all levels to embrace this digital era and face tomorrow’s challenges in a way that we are able to deliver the required effects and remain interoperable (even interchangeable) with our Allies. CFLTC, RCLS, and other CAF Academic and Professional Institutions play critical roles in that ecosystem but there are certainly other external levers that we can (should) action to increase our professional skillset. In collaboration with CFLTC, the RCLS has finalized the curriculum update for the Advanced Logistics Officer Course (ALOC), which will focus on critical thinking for complex support issues and integrated support in a multinational deployed environment, with the first iteration taking place in the fall of 2023. Strategic discussions are also underway to determine ways in which our Logisticians could complete professional development within civilian academic institutions to be more in tune with Industry.

Reinforcing other structuring principles, how do we evolve our culture within the RCLS? More precisely, it is the responsibility of every member to ‘be’ Trusted to Serve and contribute to a safe, inclusive and respectful work environment, as outlined in my Letter on Culture from Fall 2022. Although RCLS-I advances this theme in lock step with CPCC, MPGTG and CFLTC, to become true leaders within this institution and a cultural evolution laboratory, we must pursue many other objectives. In that sense, we must work towards establishing a CAF-wide Logistics network that will connect different levels (strategic and tactical) and grassroots movements while complementing strategies put forward by the Level 1s.

Finally, from a strategic point of view, how can we enable these Joint Logistics structuring principles? The Strat J4 Spiral 2 initiative, endorsed by the Armed Forces Management Board in December 2022 and closely aligned with the Operational Sustainment Modernization (OSM) Strategy, seeks to clarify and formalize the Authorities, Responsibilities and Accountabilities (ARAs) for all CAF Joint Logistics activities, and will serve to enable and cohere all structuring efforts mentioned above. The Joint Logistics campaign plan, nested under the OSM Strategy mentioned above will also help in cohering our collective efforts.

These five structuring principles will continue to orient efforts in the coming months to make the RCLS more resilient, integrated, interoperable and better prepared to face emerging threats. They will also have a significant positive impact on challenges at all levels. I urge you to keep them in mind and apply them in your respective areas of responsibilities so that we may collectively weave a better optimized and laser-focussed Logistics community towards common objectives.

Lastly, no matter where you work as Logisticians, I want to thank you all once again for your dedication and professionalism.

Sincerely yours,


Chers Premier maîtres de première classe, Adjudant Chefs et officiers du SRCL,

En janvier dernier, je vous ai communiqué une mise à jour générale sur les principales initiatives stratégiques relevant ou étant connexes au rôle du J4 Stratégique/DGS. Ces initiatives se poursuivent afin de moderniser le soutien logistique et d’optimiser notre interopérabilité / interchangeabilité stratégique avec les autres capacités habilitantes du maintien en puissance opérationnel du MDN / FAC ainsi qu’avec nos alliés et partenaires.

Je tiens également à remercier tous ceux et celles qui ont contribués à la session « Demande moi n’importe quoi » à même la plateforme DiaLOGue Café au début avril. Vos questions et vos commentaires ont été entendus et j’ose espérer que mon équipe et moi avons pu y répondre. Par-dessus tout, j’espère que le dialogue franc et constructif se poursuivra dans le futur.

De plus, je reconnais les nombreux défis avec lesquels vous devez composer quotidiennement, que ce soient des systèmes d’information parfois peu conviviaux ou encore des enjeux tactiques et opérationnels liés aux difficultés d’approvisionnement, d’acquisition et de passation de marchés, alors que le rythme opérationnel est élevé et que le manque d’effectifs est souvent criant. Chaque niveau (tactique/opérationnel/stratégique) a ses propres défis et je suis d’avis qu’ils sont tous interconnectés. Par conséquent, j’aimerais vous partager certaines réflexions que mon équipe et moi développons afin d’améliorer l’environnement de travail, les outils et les processus des Logisticiens grâce à l’optimisation de la Chaîne d’approvisionnement de la Défense (CAD).

Après maintenant près de dix mois à titre de J4 Stratégique/DGS et considérant l’évolution rapide du contexte géostratégique, il est opportun d’effectuer un bilan qui expose une prise de conscience sous forme de questions. Ces questions se déclinent en cinq principes structurants qui orienteront nos efforts dans les prochains mois à venir et ils s’inscrivent également plus largement dans la même réflexion de nos Alliés (OTAN, FVEY), de nos partenaires et de l’industrie de la Défense.

D’abord, comment pouvons-nous améliorer l’état de disponibilité opérationnelle (Readiness) des FAC? Plus particulièrement, étant donné mon mandat, je suis moins préoccupé par l’état de réactivité des FAC (puisque cette composante relève plutôt d’autres parties prenantes), mais mon attention se concentre sur l’état de préparation (Preparedness) et la résilience logistique (conception inclusive de la chaîne d’approvisionnement de la Défense.) Par exemple, pouvons-nous mieux collaborer en amont, en tant que ministère, avec les autres ministères du gouvernement du Canada, avec l’industrie, de concert avec nos alliés et nos partenaires afin d’envoyer des signaux de demande clairs, précis et en temps opportun qui permettront un soutien Logistique plus efficient et efficace? Face à un contexte global de compétition accrue entre grandes puissances et à un état plus permanent de perturbations et de contestations dans l’application de nos capacités, comment pouvons-nous collectivement mieux évaluer nos vulnérabilités et réduire les risques?

Ensuite, comment modernisons-nous la conduite des affaires de la Défense? Plusieurs projets de modernisation technologiques sont déjà en branle mais il est important de veiller à leur intégration réussie et de demeurer à l’affût de nouvelles opportunités. L’ère de la numérisation est là et cette modernisation technologique est nécessaire, voir vitale. Cela dit, nos processus, notre gouvernance, nos systèmes, nos autorités et notre force de travail doivent évoluer de concert et en synchronisme avec cette évolution technologique sans quoi nous n’en retirerons pas le plein potentiel. Après avoir réussi l’implantation de DRMIS 2.0 dans les dernières années, le projet de Modernisation et d’Intégration du Soutien et de la Logistique (MISL) est présentement dans la phase de réalisation et son lancement est prévu pour 2024. MISL est un jalon important pour transférer SAP vers le « nuage » par l’implantation de SAP S4/HANA; transition qui s’intitule Defence X. Ces avancées permettront de mettre en place un système d’entreprise plus efficace et efficient à tous les niveaux.

Puis, comment réalisons-nous la professionnalisation de notre force de travail? Comment pouvons-nous mieux préparer notre équipe à tous les échelons à l’ère numérique et aux défis de demain afin qu’elle soit capable de livrer l’effet requis et demeurer interopérable (voir interchangeable) avec nos alliés. Le CILFC, le SRCL et d’autres institutions académiques et professionnelles des FAC jouent des rôles critiques dans cet écosystème mais il y a certainement d’autres leviers externes que nous pouvons (devrions) actionner pour accroître nos compétences professionnelles. De concert avec le CILFC, le SRCL a finalisé la mise à jour du curriculum du Cours d’officier logistique avancé (COLA), qui sera axé sur la pensée critique face aux enjeux complexes du soutien et le soutien intégré dans un environnement déployé multinational, et la première itération aura lieu à l’automne 2023. Des discussions stratégiques sont également en cours afin de déterminer de quelles manières nos Logisticiens pourraient compléter du développement professionnel au sein d’institutions académiques civiles afin d’être plus en phase avec l’Industrie.

En renforcement aux autres principes structurants, comment faisons-nous évoluer notre culture au sein du SRCL? Plus précisément, il est de la responsabilité de chaque membre d’être digne de servir et de favoriser un climat de travail sain, respectueux et inclusif, tel qu’énoncé dans ma lettre ouverte sur la culture à l’automne 2022. Bien que l’Équipe du SRCL-I travaille en étroite collaboration avec CPCC, le GIGPM et le CILFC pour devenir un véritable chef de file au sein de l’institution et un laboratoire favorisant l’évolution culturelle, nous devons poursuivre plusieurs autres objectifs. En ce sens, nous devons œuvrer à l’établissement d’un réseau logistique pan-FAC qui visera l’interconnexion entre les différents paliers (tactiques et stratégiques) et le soutien aux mouvements populaires tout en complémentarité aux stratégies environnementales proposées par les Services.

Finalement, d’un point de vue stratégique, comment pouvons-nous habiliter ces principes structurants de la Logistique interarmées ? L’initiative Strat J4 Spirale 2, supportée par le Conseil de gestion des Forces armées en décembre 2022 et alignée étroitement avec la stratégie du maintien en puissance opérationnelle, qui vise à clarifier et formaliser les autorités, responsabilités, et redevabilités (ARAs) pour toutes activités logistiques interarmées au sein des FAC, servira à habiliter et à cohérer les efforts structurants mentionnés ci-dessus. De plus le plan de campagne de la Logistique interarmées niché sous la stratégie du maintien en puissance opérationnelle servira également à cohérer nos efforts collectifs.

Ces cinq principes structurants continueront d’orienter nos efforts dans les prochains mois afin de que le SRCL soit plus prêt, résilient, intégré, interopérable et apte à affronter les menaces émergentes. Ils auront également un impact significatif positif sur les enjeux vécus à tous les niveaux. Je vous enjoins de les garder à l’esprit et de les appliquer dans vos champs de responsabilités afin de tisser la toile d’une communauté de soutien logistique optimisée et déterminée vers des objectifs communs.

En dernier lieu, peu importe où vous travaillez en tant que Logisticiens, je tiens à vous remercier à nouveau pour votre dévouement et votre professionnalisme.

Sincèrement vôtre,