Letter from Chief of the Defence Staff (CDS) regarding COVID-19


*** You are encouraged to visit the DND/CAF COVID-19 Information Page for the latest information pertinent to both civilian and military Defence Team members. ***

Dear Families and Members of the Canadian Armed Forces,

The week began with tragic news out of Nova Scotia. Mothers, fathers, sons, daughters, the loss of so many innocent people has been felt by the entire nation. These have been difficult days, made harder by the fact that we cannot come together in person. On behalf of all of you, I send my sincerest condolences to family, friends and any of you who have been affected, including for the loss of Chief Petty Officer Bagley (retired). We will remember all those who lost their lives.

I would like to start this week’s update letter by stating that although morale across the Canadian Armed Forces (CAF) is generally good, it is very apparent to me, and my senior leadership, that we are facing some significant stressors that need to be addressed. I will do my best to identify some of the major issues, give you my thoughts and inform you of the guidance I have given to my staff and senior leadership to help.

Mental Wellbeing. Use of help lines and access to mental health professionals is at an all-time low. There may be some valid reasons for this, but I would like to encourage anyone who needs to reach out or access mental health therapy to do so. Those who have been in mental health care are encouraged to re-engage. Given the stress and anxiety associated with current circumstances, and to help avoid a bow wave of mental health support in the future, the Surgeon General has asked that I convey his own encouragement to those who need or want to access care. You can access the CAF Member Assistance Program (CFMAP) 1-800-268-7708, or contact your local Wing or Base Medical Clinic or Chaplain.

Physical Wellbeing. Our clinics are open and you can call to make a telemedicine appointment or arrange to visit your clinic through the CAF Medical Clinic nearest to you.

Postings. Our intent is to proceed with a limited posting season. It has clearly been delayed, and will be made more challenging by COVID-19 related travel restrictions, uncertainty in the real-estate market, availability of commercial interim lodgings and meals and safety. For many, you will be informed if your posting is cancelled or delayed by a year. For those being posted this year, you will be kept informed of when and how to conduct your move. Moves will need to be conducted with COVID precautions built in to protect you and your family and, importantly, those that you would come into contact with during the move process. It is important that you keep your chain of command informed as to any factors that would reasonably prevent you from being able to conduct a move this Active Posting Season (APS). Postings for many will be severely delayed as we have extended the APS to the end of December, 2020. Move dates, particularly for those with children going to a new school, will be made as flexible as possible, where circumstances permit. If you have any questions the Administrative Response Centre (ARC) team is available to both the chain of command and individuals to get advice. Although your chain of command should be your first stop, you can contact the ARC directly at 1-833-445-1182 or by email at CMPARC.CRACPM@forces.gc.ca. Further details are also available in CANFORGEN 049/20 available on the CAF App.

Promotions. Promotions that come with postings to assume new duties will continue as planned, and all promotions, regardless whether the new duties are assumed or not will be honoured by the end of the year. This may leave us with many positions over-ranked beginning January 2021, but this situation will be resolved during the 2021 APS.

Courses. While critical force generation training continues, our entire individual and collective training system is at a standstill to prevent the spread of COVID-19. We did this to protect you, your families and the communities where we train. We are looking at a range of options and methods to re-start our training system. I have asked my staff to develop options that would work even if COVID-19 is still a threat. This work will take some time to plan and, if deemed feasible, take considerable effort to execute safely and properly. Some incremental steps to re-start recruit and DP1 training, as well as Reserve summer individual training, may occur as early as June, and I hope to be able to re-start most training at close-to-normal levels this Fall. That said, it is all conditions based, and I will keep you informed. If you need a career course, you will get it, but it will likely be delayed and may be delivered very differently. Your continued development in your chosen field is important to you and as it is to the CAF – we’ll get there.

Back to work. My intent is to get us back to work, as close to ‘normal’ as possible when it is safe to do so, or when we can make it safe for all in the Defence team. There are many things we must consider. We will retain the current dispersed posture for the time being, until we better understand the local environment in which we operate. Returning to normalcy will be a long and deliberate operation and will be different across the country as the conditions vary from region to region. I want to make it clear, however, that with family care plans hugely disrupted, schools closed and summer camps in question, and our overriding concern for your health and the health and safety of your families, we accept that some of you may not be able to return to work as quickly or as easily as others – even though you want to. This will not be seen as a poor reflection of your dedication or professionalism. Short of an armed attack on Canada, or an armed conflict overseas demanding a rapid response, we will, at all levels, take individual and family circumstances into account as we resume our normal posture and give you the freedom you need to make good family decisions. We have reacted to COVID-19 by taking early precautions and carefully preparing forces for operations, with you as individuals and families taking necessary precautions. I am confident we can respond to the current and forecasted needs of Canada for anticipated domestic and known deployed operations with the healthy forces currently available. Going back to a normal ‘at work’ routine will be planned, phased and carefully executed when we can, and within the obvious limitations that we are all living with.

Deployed members. Expeditionary operations and OUTCAN positions have felt the impact of COVID-19 as well as some significant geo-political changes in our mission areas. Anxiety based on concern for families back home, rotation plans, operational demands, potential for exposure to COVID-19 while deployed, and a range of other concerns has added significantly to the stress on our people deployed or away from Canada. We hear you loud and clear and stand ready to assist, particularly if your family needs assistance. While the quarantine protocols for people coming into Canada are in effect, returning troops will be isolated in Trenton, or elsewhere, for a fourteen day period to ensure you are COVID free and pose no risk to families or your communities. Sailors will conduct their isolation during a 14 day passage at sea. I do not want returning troops to feel as though they are under any suspicion of carrying COVID into in their communities. By strictly adhering to the isolation period, even though it delays your reunion with your loved ones and friends, you will be considered a responsible person as the country fights the COVID-19 spread.

Imposed Restriction (IR). If you are on IR and not needed for daily attendance ‘at work’ or are not needed for immediate operational recall, you should have gone home to your family. If you are in a position where you are usually at work in person day-to-day, but you are not on operations or assembling for operations, you can, conditions permitting, apply for and receive permission to go home for one week every two months to ensure your family is ok. This will not be considered leave it will be considered duty travel, and will not count against your annual leave. If we need to, we will find a way to assist you in getting home. You will need to take extra precautions to avoid the spread of the virus, and you may be subject to regional protocols such as a 14 day quarantine, but you must see your families.

Operations. All routine domestic and international named operations continue, although force posture and profile has been adjusted to account for COVID-19. Theatre mission specific training (TMST) will be modified, but will occur to ensure you are prepared for these operations. International named operations and OUTCAN duties will experience changes as the world grapples with COVID-19 and those adversaries who would seek to take advantage change the operating environment. We remain vigilant to detect such change, and we must be ready to respond if things go pear shaped. We are concerned about changing dynamics in the Indo-Pacific region and what it might mean for future deployments in the region. We are determined to ensure we do our part to meet Canadian deterrence and assurance objectives in Europe, and I think we are all concerned about the way ahead in the Middle East. COVID-19 and food security issues will add to the host of issues facing Africa and our small missions there. And, the defence of North America remains a constant mission with ever evolving threats. Should any member of the CAF think that COVID-19 threatens your job in your chosen profession, think again, we have never been needed more.

Training. Training resumption will be conditions based, carefully planned to preserve health and safety, and re-started incrementally. From individual to collective training, in accordance with proficiency and professional standards, we will get back to it, but we’ll be smart about it.

How the CAF can help Canada. We are doing a lot right now. Main effort is don’t become part of the problem. While taking care of the main effort, we have responded to numerous Requests for Assistance (RFA) and our folks are doing incredible work. We are also ready, with a large and highly skilled force to help with natural disasters or additional response to COVID-19 related RFA’s. Medical personnel and supporters in Quebec and Ontario helping in Long Term Care facilities are facing the epicentre of the crisis – we owe them all our love and respect.

Uncertainty. It is clear to me that you are restless and wanting to get ‘back at it’ while also feeling some uncertainty about the future. From uncertainty about spousal employment, postings, career courses, promotions and even job security to future operational rotations and tasks in Canada – there is lots to be concerned about. If travel is required we will look at every option to facilitate movement including the possibility of service flights to help those who have to travel long distances. Some things are within our power to control and some are not. We can stay healthy and safe… just follow the rules. Postings, career courses and promotions will all happen, eventually. Your jobs are secure, you are much valued by Canadians and respected by your leadership. Operations will pick up again in time and we may get very busy here in Canada. The thing that we can be certain about – while staying healthy, staying connected to your leaders and colleagues, and remembering how important you are to the long term defence and security of Canada and our allies – is that we can never fail, and we won’t.

I would like to end with some shout outs to some of your comrades in arms and civilian staff who are pretty busy. To our strategic and tactical airlift squadrons, to our cyber defence, signallers and network specialists, to the staff at our Military Family Resource Centres (MFRC), to our chaplains, our CAF healthcare personnel, cooks, supply technicians, vehicle technicians and clerks – thank you. It shouldn’t have to take a crisis…but sometimes it does. To those helping develop policy and move procurement for the next bound – you are unsung heroes and the future depends on you. To our DM and her team of incredible staff who affect all we do – you are fire-team partners in every respect and we couldn’t do it without you.


J.H. Vance


Department of National Defence

*** Nous vous invitons à consulter la page d’information du MDN et des FAC sur la COVID-19 pour obtenir les renseignements les plus récents concernant les membres civils et militaires de l’Équipe de la Défense. ***

Chers familles et membres des Forces armées canadiennes,

La semaine a commencé par des nouvelles tragiques venant de la Nouvelle-Écosse. Des mères, des pères, des fils et des filles, tant d’innocents dont la perte est ressentie dans tout le pays. Nous avons vécu des jours difficiles, d’autant plus difficiles que nous ne pouvons pas nous retrouver en personne. En votre nom à tous et à toutes, j’adresse mes plus sincères condoléances aux familles, aux amis et à ceux et celles qui ont été touchés, incluant les proches du Premier Maître Bagley (retraité). Nous nous souviendrons des victimes.

J’aimerais commencer la lettre de nouvelles de cette semaine en disant que, bien que le moral dans les Forces armées canadiennes (FAC) soit généralement bon, il est très évident pour moi et les cadres supérieurs que nous sommes en présence de facteurs de stress considérables qui demandent que l’on intervienne. Je vais faire de mon mieux pour cerner certains des problèmes majeurs. Je vous ferai ensuite part de mes réflexions et je vous informerai des directives que j’aurai données à mon personnel et aux cadres supérieurs pour améliorer la situation.

Bien-être mental. Les lignes téléphoniques d’assistance n’ont jamais été aussi peu utilisées et les professionnels de la santé mentale jamais aussi peu consultés. Il existe peut‑être des explications valides; cependant, j’invite toutes les personnes qui ont besoin de se confier ou de suivre un traitement pour la santé mentale de le faire. Les personnes qui ont déjà reçu des soins de santé mentale sont encouragées de reprendre. Étant donné le stress et l’anxiété attribuables aux circonstances actuelles et afin d’éviter à l’avenir une explosion du soutien nécessaire en santé mentale, le Médecin général a demandé que je transmette son propre encouragement à ceux et celles qui ont besoin de soins ou qui souhaitent en recevoir. Utilisez le Programme d’aide aux membres des FAC au 1-800-268-7708 ou communiquez avec la clinique médicale ou avec l’aumônier de la base ou de l’escadre.

Bien-être physique. Nos cliniques sont ouvertes; vous pouvez prendre un rendez-vous pour une consultation de télémédecine ou une consultation dans votre clinique par l’intermédiaire de la clinique médicale des FAC la plus proche.

Affectations. Nous allons avoir une période des affectations réduite. Elle a clairement été retardée. Elle sera plus complexe en raison des restrictions visant les déplacements, de l’incertitude qui existe dans le marché immobilier, et de la situation concernant les logements commerciaux temporaires, les repas et la sécurité. Un grand nombre d’entre vous seront informés si leur affectation est annulée ou si elle est reportée d’un an. Ceux et celles qui seront affectés cette année seront informés de la date de leur déménagement et de la manière dont il devra se dérouler. Pour les déménagements, il faudra appliquer les précautions imposées par la COVID‑19 et destinées à protéger vous et votre famille et, aussi de façon importante, ceux et celles avec lesquels vous serez en contact pendant le déménagement. Il est essentiel que vous teniez votre chaîne de commandement au courant de tout ce qui pourrait raisonnablement vous empêcher de déménager pendant la présente période active des affectations (PAA). Pour beaucoup, les affectations seront très retardées, car nous avons prolongé la PAA jusqu’à la fin décembre 2020. Lorsque les circonstances le permettront, on fera en sorte que les dates de déménagement, en particulier pour ceux et celles d’entre vous dont les enfants iront dans une nouvelle école, soient aussi flexibles que possible. Si vous avez des questions, l’équipe du Centre d’intervention administratif est à la disposition de la chaîne de commandement et des personnes pour donner des conseils. Malgré que votre chaîne de commandement devrait être votre ressource principale, vous pouvez la joindre, par téléphone au 1‑833‑445‑1182, ou par courriel à CMPARC.CRACPM@forces.gc.ca. Il y davantage de détails dans le CANFORGEN 049/20 que l’on peut consulter au moyen de l’appli des FAC.

Promotions. Les promotions reçues pour des affectations à de nouvelles fonctions continueront comme prévu. Toutes les promotions, que ce soit pour de nouvelles fonctions ou pas, seront obtenues d’ici la fin de l’année. Par conséquent, dans un grand nombre de postes, la personne aura un grade supérieur à celui prévu pour le poste au début de janvier 2021; on règlera cette situation pendant la PAA de 2021.

Cours. Bien que l’instruction critique relativement à la mise sur pied d’une force se poursuive, le système d’instruction individuelle et collective au complet est à l’arrêt pour éviter la propagation de la COVID-19. Nous avons pris cette mesure pour protéger vous, votre famille et les collectivités où l’instruction se déroule. Nous sommes en train d’étudier une gamme d’options et de méthodes pour redémarrer notre système d’instruction. J’ai demandé à mon état-major de trouver des options qui fonctionneraient même si la COVID-19 demeure une menace. Il va falloir du temps pour les planifier et, si l’on juge que c’est faisable, cela prendra des efforts considérables pour les exécuter sans danger et convenablement. Il est possible que, dès juin, le recrutement et l’instruction de la PP1, ainsi que l’instruction individuelle d’été des réservistes, reprennent progressivement. J’espère que l’on pourra recommencer la plupart de l’instruction à un niveau proche de la normale cet automne. Cela dit, c’est les conditions qui le dicteront, et je vous tiendrai informés. Si vous avez besoin d’un cours de formation professionnelle, vous le suivrez, mais il sera probablement retardé et il pourrait être donné de manière très différente. La poursuite de votre perfectionnement dans le domaine que vous avez choisi est importante pour vous comme elle l’est pour les FAC – nous y arriverons.

Retour au travail. Mon intention est que nous reprenions le travail, de manière aussi « normale » que possible, quand nous pourrons le faire sans danger pour l’ensemble de l’Équipe de la Défense. Il y a beaucoup de choses à considérer. Jusqu’à ce que nous ayons une meilleure compréhension de notre environnement opérationnel, nous allons maintenir notre posture dispersée. Le retour à la normale se fera via une opération longue et délibérée, et sera différente à travers les différentes régions du pays étant donné que les conditions seront variées. Toutefois, comme les plans pour la garde des enfants dans les familles ont été énormément perturbés, comme les écoles sont fermées, et comme les camps d’été sont remis en question, et étant donné que nous avons comme préoccupation primordiale votre santé et la santé et la sécurité de votre famille, soyons clairs : nous acceptons que certains d’entre vous ne puissent pas reprendre le travail aussi rapidement que d’autres – même s’ils le veulent. Cela ne met absolument pas en cause votre dévouement ou votre professionnalisme. Sauf si le Canada fait l’objet d’une attaque armée ou si un conflit armé outre-mer nécessite une intervention rapide, nous tiendrons compte, à tous les niveaux, des circonstances individuelles ou familiales lorsque nous retrouverons notre posture normale, et nous vous donnerons la liberté dont vous avez besoin pour prendre de bonnes décisions pour votre famille. Nous avons réagi à la COVID-19 en prenant tôt des dispositions et en préparant minutieusement nos forces pour les opérations, et vous et votre famille avez pris les précautions nécessaires. Je suis certain que nous pouvons répondre aux besoins actuels et prévus du Canada pour les opérations anticipées au pays et les opérations en déploiement connues avec les forces en bonne santé dont nous disposons actuellement. Le retour à une routine « de travail » normale sera planifié, échelonné et exécuté avec soin lorsque nous le pourrons et dans les limites évidentes où nous vivons.

Militaires déployés. Les effets de la COVID-19 et ceux d’importants changements géopolitiques dans les secteurs de nos missions ont eu des répercussions sur les opérations expéditionnaires et les postes OUTCAN. L’anxiété causée par l’inquiétude au sujet de la famille restée à la maison, les plans de rotation, les demandes opérationnelles, l’exposition possible au virus COVID-19 en déploiement, et bien d’autres craintes ont accru considérablement le niveau de stress de notre personnel en déploiement ou à l’étranger. Nous avons bien compris et nous sommes prêts à aider, surtout si votre famille a besoin d’assistance. Pendant que les protocoles de quarantaine sont en vigueur pour les personnes qui reviennent au Canada, les militaires qui rentrent seront placés en isolement à Trenton ou ailleurs durant quatorze jours pour s’assurer qu’ils ne sont infectés et qu’ils ne présentent pas de risque pour leur famille ou leur collectivité. Les marins feront leur isolement pendant une traversée de 14 jours en mer. Je ne veux pas que les militaires qui reviennent chez eux aient le sentiment qu’on les soupçonne de ramener la COVID‑19 dans leur collectivité. En respectant strictement les règles concernant la période d’isolement, même si cela retarde vos retrouvailles avec vos proches et vos amis, vous vous conduirez comme une personne responsable dans un pays qui tente d’enrayer la propagation de la COVID-19.

Restriction imposée (RI). Les personnes qui font l’objet d’une restriction imposée et qui n’ont pas à se rendre « au travail » quotidiennement, ou dont on n’a pas besoin pour un rappel opérationnel immédiat, devraient retourner chez elles auprès de leur famille. Si vous êtes habituellement au travail en personne quotidiennement, mais que vous n’êtes pas en opérations ou que vous ne vous préparez pas pour des opérations, vous pouvez, si les conditions le permettent, demander et obtenir la permission d’aller chez vous pendant une semaine tous les deux mois pour vous assurer que tout va bien dans votre famille. Cela ne sera pas considéré comme un congé; ce sera considéré comme un déplacement en service, et ce ne sera pas déduit de vos congés annuels. Si cela est nécessaire, nous vous aiderons à retourner à la maison. Vous devrez prendre des précautions supplémentaires pour éviter de propager le virus, et il se pourrait que vous soyez soumis aux protocoles régionaux, comme une quarantaine de 14 jours, mais vous devez voir votre famille.

Opérations. Toutes les opérations nationales courantes et les opérations à l’étranger désignées continuent, même si la posture et le profil de la force ont été adaptés pour tenir compte de la COVID-19. L’instruction axée sur le théâtre et sur la mission (IATM) sera modifiée, mais elle sera donnée pour que vous soyez prêts pour ces opérations. Il y aura des changements dans les fonctions des opérations à l’étranger désignées et des opérations OUTCAN étant donné que le monde lutte contre la COVID-19 et que les adversaires qui chercheraient à profiter de la situation modifient l’environnement opérationnel. Nous demeurons vigilants afin de détecter ce type de changement, et le cas échéant, nous devons être prêts à agir. Nous sommes préoccupés par l’évolution des dynamiques dans la région indopacifique et par ce que cela pourrait signifier pour des déploiements futurs dans la région. Nous sommes déterminés à faire notre part pour atteindre les objectifs canadiens en matière de dissuasion et d’assurance en Europe, et je pense que nous avons tous des craintes quant à l’avenir au Moyen-Orient. La COVID-19 et les problèmes de sécurité alimentaire vont venir s’ajouter à la foule de difficultés auxquels sont confrontés l’Afrique et nos petites missions qui s’y trouvent. Par ailleurs, la défense de l’Amérique du Nord demeure une mission constante avec des menaces qui évoluent sans cesse. Si des membres des FAC étaient tentés de penser que la COVID-19 menace leur travail dans la profession qu’ils ont choisie, qu’ils se détrompent, car on n’a jamais eu autant besoin de nous que maintenant.

Instruction. La reprise de l’instruction sera fonction des conditions et progressive, minutieusement planifiée pour préserver la santé et la sécurité. Nous reprendrons de l’instruction individuelle à l’instruction collective, conformément aux normes de compétence et aux normes professionnelles, mais nous le ferons intelligemment.

Comment les FAC peuvent-elles aider le Canada? Nous faisons beaucoup de choses actuellement. L’effort principal consiste à ne pas contribuer au problème. Tout en s’occupant de l’effort principal, nous avons répondu à de nombreuses demandes d’aide et notre personnel fait un travail incroyable. De plus, nous sommes prêts, avec un effectif nombreux et très qualifié, pour venir en aide en cas de catastrophes naturelles ou pour contribuer à répondre à des demandes d’aide liées à la COVID-19. Au Québec et en Ontario, le personnel médical et les sympathisants qui aident dans les établissements de soins de longue durée sont au cœur de la crise – ils méritent tous et toutes notre affection et notre respect.

Incertitude. Il m’apparaît évident que vous ne tenez pas en place et que vous voulez vous remettre « à la tâche » tout en étant peu sûrs de l’avenir. Vous êtes incertains au sujet de l’emploi de votre conjoint, des affectations, des cours de formation professionnelle, des promotions et même de la sécurité de l’emploi pour les futures rotations et tâches opérationnelles au Canada – effectivement, il y a de quoi être inquiet. S’il est nécessaire de voyager, nous allons considérer chaque option possible pour faciliter le mouvement, incluant des vols militaires potentiels pour aider ceux qui doivent traverser de longues distances. Il y a certaines choses que nous pouvons contrôler et d’autres pas. Nous pouvons rester en bonne santé et hors de danger… il suffit de suivre les règles. Les affectations, les cours de formation professionnelle, les promotions viendront, en temps voulu. Vos emplois sont sûrs, les Canadiens ont de l’estime pour vous et vos cadres vous respectent. Les opérations reprendront et il se peut que nous soyons très occupés ici au Canada. Tout en restant en bonne santé, en restant en contact avec vos chefs et vos collègues, et en se rappelant combien vous êtes importants pour la défense et la sécurité à long terme du Canada et de nos alliés, il y a une chose dont vous pouvez être certains : nous ne pouvons pas échouer et nous n’échouerons pas.

J’aimerais terminer en remerciant certains de vos compagnons d’arme et des employés civils qui sont fort occupés. Aux escadrons de transport stratégique et tactique, aux spécialistes de la cyberdéfense, des transmissions et des réseaux, au personnel de nos Centres de ressources pour les familles des militaires (CRFM), à nos aumôniers, au personnel des soins de santé, aux cuisiniers, aux techniciens de l’approvisionnement, aux techniciens des véhicules et aux commis des FAC – merci. On n’aurait pas dû attendre qu’il y ait une crise… mais quelquefois c’est ce que ça prend. Aux personnes qui aident à élaborer les politiques et à faire progresser l’approvisionnement – vous êtes des héros méconnus et l’avenir dépend de vous. À notre SM et à son équipe d’employés incroyables qui contribuent à tout ce que nous faisons – vous êtes à tous les égards des partenaires d’équipe de tir et vous êtes indispensables.

Le Général J.H. Vance